Original paper

A mudslide in the Madagascar highlands (Antsirabe Region) Importance of local site factors and climatic triggering

Mietton, M.; Razafimahefa, R.

Abstract

In March 2005, a sudden mudslide involving some 10,000 m3 of material took place west of the Antsirabe basin in the highlands of Madagascar. The slope failure caused material damage to terraced rice fields, and due to its close proximity to a town (Antsirabe) generated considerable media interest. The flow seems to have occurred following 10 days of accumulated rainfall of high frequency. However, the total precipitation (271 mm) was not exceptional (20-year return frequency). The slope failure, as elsewhere, appears to have been triggered in relation to a combination of morphopedological, climatic and possibly seismic factors that operated on different time scales. It is believed that this is the first time such an event has been described from this environment.

Kurzfassung

Im westlichen Teil des Antsirabe-Beckens (madagassische Hochebene) floss im März 2005 unerwartet ein 10000 m3 großer, torfreicher Schuttstrom nieder. Bis dahin war eine solche Dynamik nicht beschrieben worden. Erheblicher Sachschaden wurde von diesem Strom an den Terrassen-Reisplantagen verursacht, und das Ereignis wurde in kürzester Frist bemerkt, da es nicht in einem abgelegenen Gebiet geschah, sondern in der Nähe einer Stadt (Antsirabe). Deswegen berichteten sofort die Medien sowohl über die Überraschung als auch von dem Schrecken der in unmittelbarer Nähe wohnenden Bauernbevölkerung. Als Ursache ist die Rede von 10 Tage anhaltenden Regenschauern, was hier eher selten ist. Allerdings scheint die gesamte Regenmenge (271 mm) keineswegs außergewöhnlich (solches geschieht durchschnittlich alle 20 Jahre). Die unerwartete Dynamik scheint auf verschiedene Ursachen zurückzuführen zu sein: Bodenverhältnisse (alter holozäner Torf in einer labilen Lage), meteorologische bzw. seismische Phänomene, die sich entweder von Zeit zu Zeit oder plötzlich ereignen. French En mars 2005 une coulée boueuse tourbeuse, d'un volume d'environ 10.000 m3, est survenue brutalement à l'ouest du bassin d'Antsirabe, sur les hautes terres de Madagascar, où ce type de dynamique n'avait pas été décrit jusqu'ici. Outre le fait que la coulée a occasionné des dégâts matériels sur les rizières en terrasses, le phénomène est passé d'autant moins inaperçu qu'il s'est produit non pas dans un milieu rural reculé mais à proximité d'une ville (Antsirabe), où les médias ont pu relayer la surprise, pour ne pas dire l'effroi, des populations paysannes vivant au plus près. La coulée apparaît liée à des pluies cumulées, sur 10 jours consécutifs, de fréquence rare. Mais ce total (271 mm) n'est cependant pas exceptionnel (durée de retour vingtennale) et la dynamique brutale est à rattacher, ici comme ailleurs, à une conjonction de facteurs : facteur de prédisposition, morphopédologique - une tourbe ancienne, holocène, perchée en position instable - et facteurs déclenchants, climatique et éventuellement sismique, actuels mais jouant à différents pas de temps, mensuel à instantané.