Original paper

Bio-sedimentary archives and palaeoenvironmental records of Capsian settings on the Foussana Trough's Boundaries (Central Tunisia)

Bkhairi, Amor; Karray, Mohamed Raouf; Aouadi-Abedljaouad, Nabiha; Gragueb, Etabedrazek

Abstract

Geoarchaeological and paleoenvironmental researches have been done in the Foussana's basin and its boundaries. They contribute to discover an archaeological capacity inherent to Holocene sites called locally with many morpho-sedimentary sequences in different stratigraphic positions. The analysis was done using multi-disciplinary approach: sedimentology, malacology, palaeontology and archaeology. They permit to clearly outline the sedimentary archives and to reconstitute the environment of Early Holocene. The synthesis of the results indicate the filling of the valley under a dynamic morpho-sedimentary process dominated by fluvial dynamics in a wet and open environment, following a period of aridification during the Upper Pleistocene. This phase also favoured some pedogenetic processes and the formation of malacologic species, bovids and equids. The stratigraphic study of the area using a micro-sequential approach, based on malacofauna, indicate a huge transversal and lateral variability in chronologic and paleoecologic markers proving the occurrence of many climatic phases. It is important to identify and understand Early Holocene climatic changes in Tunisia and its links to human subsistence. French Les recherches archéo-géomorphologiques et paléoenvironnementales entreprises dans le bassin de Foussana et ses bordures contribuent à la découverte d'un fort potentiel archéologique préhistorique et antique où les Rammadiyet capsiennes et néolithiques constituent des séquences morpho-sédimentaires occupant des positions stratigraphiques variées. Leur analyse s'est essentiellement appuyée sur une étude pluridisciplinaire étayée par les données sédimentologiques, malacologiques, paléontologiques et archéologiques. Elle a permis de décrypter les archives sédimentologiques et paléoécologiques et de caractériser les environnements de l'Holocène inférieur. Le croisement de différents résultats obtenus indique un remplissage morpho-sédimentaire de vallées imposé par une dynamique fluviale dans un environnement relativement humide et ouvert, succédant à la phase d'assèchement climatique finipléistocène. Cette phase a aussi favorisé certains processus de pédogénisation ainsi que l'installation d'espèces malacologiques, de Bovidés et d'Équidés aujourd'hui absents dans la région. L'application d'une échelle micro-séquentielle pour la stratigraphie des Rammadiyet révèle souvent une forte variabilité verticale et latérale des différents marqueurs chronologiques et paléoécologiques impliquant l'alternance des plusieurs phases à nuances climatiques distinctes. Cette analyse à haute résolution de la Rammadiya AC souligne un changement rapide des micro-conditions sédimentaires et paléoécologiques intra et interannuelles.

Keywords

archaeo-geomorphologycapsiancentral tunisiaearly holocenefoussanamalacofaunapaleoclimaterammadiyaungulates