Original paper

Karst morphology of the Star Mountains (Central New Guinea) and its relation to lithology and climate

Verstappen, H. Th.

Zeitschrift für Geomorphologie, NF Volume 8 Issue 1 (1964), p. 40 - 49

10 references

published: Mar 1, 1964

BibTeX file

ArtNo. ESP022000801004, Price: 29.00 €

Download preview PDF Buy as PDF

Abstract

Studies on karst morphology were carried out by the author in the easternmost part of the Central Mountains of Western New Guinea during the Netherlands Scientific Expedition 1959. The great variety of forms carved in the limestones of this area is, according to the author, due to both climatological and lithological factors. Both factors will be given full attention in this paper.

Kurzfassung

Der große Höhenspielraum der Verbreitung der Kalkgesteine in den "Star" Mountains schafft besonders günstige Voraussetzungen für das Studium der Höhenstufen der Karstformen. Karren und gewaltige vertikal verlaufende Höhen sind die wichtigsten Charakterformen der alpinen Zone über 4000 Meter Karstformen, die dem Karstformenschatz der gemäßigten Klimate vergleichbar sind, kommen zwischen 2000 und 4000 m im Bereich der dichten Foraminiferenkalkgesteine vor. In der gleichen Höhenstufe tritt im Korallenkalk Kegelkarst auf. Von besonderem Interesse ist ein Sondertyp des tropischen Karstes, der als "Labyrinthkarst" zwischen 1000 und 2000 m Meereshöhe auftritt. Er unterscheidet sich beträchtlich von den beiden anderen bekannten tropischen Karstformen, den "Mornes" und den "Mogotes". Die physikalischen Eigenschaften der Kalkgesteine sind für die Entwicklung dieser Formen, wie sich aus Laboratoriumsuntersuchungen ergibt, äußerst wichtig. Korallenkalkgesteine mit der Fähigkeit, viel freies Wasser aufzunehmen, neigen besonders zur Bildung von Labyrinthkarstformen. Daraus ergibt sich, daß die Beschaffenheit der Kalkgesteine ein ebenso wichtiger Faktor in der Karstentwicklung ist wie die klimatischen Bedingungen.

Résumé

La grande gamme d'altitude dans lesquelles on trouve des roches calcaires dans les "Star" montagnes rendent particulièrement intéressante cette région pour l'étude du "zoning" vertical des formes karstiques. Lapiez et caves énormes, développées surtout verticalement, sont les formes principales de la zone alpine (> 4000 m). Des formes comparables à celles connues sous les climats tempérés, se trouvent entre 2000 m. et 4000 m., s'il s'agit de roches calcaires assez denses (à foraminifères), mais alors des collines coniques (mornes) se produisent dans les roches calcaires coralliennes. Un type caractéristique de karst tropical, le karst à labyrinthe développé entre 1000 et 2000 m. est d'un intérêt special. Il diffère considérablement des deux autres formes tropicales bien connues, i. e. les mornes et les mogotes. Il apparait des recherches de laboratoire que les proprietés physiques des roches calcaires sont très importantes pour la génèse de ces formes. Les roches calcaires coralliennes avec une grande capacité libre d'absorption de l'eau sont particulièrement favorable au développement des formes karstiques de labyrinthe. II ressort de cette étude que la lithologie des roches calcaires doit être considérée comme un facteur aussi important dans le développement du karst, que le contexte climatologique.

Keywords

Karst morphologyStar MountainsCentral New Guinealithologyclimate