Original paper

Rock glaciers and permafrost in Trollaskagi, northern Iceland

Farbrot, Herman; Etzelmüller, Bernd; Guðmundsson, Águst; Humlum, Ole; Kellerer-Pirklbauer, Andreas; Eiken, Trond; Wangensteen, Bjørn

Abstract

This paper examines the distribution of rock glaciers within a field area situated close to the village of Hölar in central Tröllaskagi, northern Iceland, at 65°44′N 19°05′W. Our investigations show that rock glaciers develop at the foot of steep, northerly exposed rock faces where snow accumulates from snow avalanches and snow-drifting associated with prevailing southerly winter winds. Most rock glaciers seem to be glacier derived, but talus-derived features with ground ice occur as well. Estimated rockwall retreat rates at rock glacier sites reveal minimum values of 0.4-1.2 mm a−1. Such high rates are probably to a large extent governed by frost shattering through prolonged contact with snow and ice at the lower parts of the rockwalls. Temperature measurements indicate extensive permafrost occurrences within the field area and that these rock glaciers are true permafrost features.

Kurzfassung

Diese Arbeit untersucht die Verteilung von Blockgletschern in einem Gebiet in der Nähe der Ortschaft Hólar im Zentralteil der Tröllaskagi Halbinsel in Island (65°44′N 19°05′W). Die Studie deutet darauf hin, dass sich Blockgletscher unterhalb von steilen und nördlich exponierten Fels-wänden entwickeln, wo Schnee, bedingt durch Lawinen und Winddrift aus südlichen Richtungen, akku-muliert. Die geschätzte Verwitterungsrate der Felswände hinter einigen der untersuchten Blockgletschern ergaben Minimalwerte von 0.4-1.2 mm a−1. Diese hohen Raten sind möglicherweise durch Frostverwitterungsprozesse infolge von nahem Kontakt zwischen Schnee und Eis im unteren Teil der Felswände gesteuert. Temperaturmessungen deuten auf eine weiträumige Permafrostverbreitung im Arbeitsgebiet hin. Die untersuchten Blockgletscher in Island können somit als permafrost-bedingte Landschaftsformen angesehen werden. French Cet article décrit la distribution des glaciers rocheux dans une zone d'étude située preès du village de Hólar dans le Tröllaskagi central, en Islande, à (65°44′N 19°05′W). Les recherches indiquent que les glaciers rocheux se développent à l'aval de pentes raides exposées au nord sur lesquelles de la neige s'accumule suite à des avalanches et à l'effet du vent qui, en hiver, souffle principalement du sud. La plupart des glaciers rocheux semblent avoir un noyau de glace sédimentaire, mais on trouve aussi des formes dérivées d'éboulis qui ont des noyaux en glace de congélation. Le retrait des parois rocheuses est évalué, à l'endroit de certains glaciers rocheux, eªtre de l'ordre d'au moins 0,4 à1,2 mm a−1. Ces valeurs élevées sont sans doute expliquées dans leur grande majorité par la cryoclastie, suite au contact prolongé de la neige et de la glace avec la partie basse des parois rocheuses. Les mesures de température indiquent la présence fréquente de pergélisol dans la zone d'étude; elles indiquent également que ces glaciers rocheux sont véritablement des formes liées au pergélisol.