Original paper

Application of geomatic techniques to monitoring of the dynamics and to mapping of the Veleta rock glacier (Sierra Nevada, Spain)

de Sanjosé-Blasco, JoséJuan; Atkinson-Gordo, Alan D.J.; Salvador-Franch, Ferran; Gómez-Ortiz, Antonio

Abstract

The highest peaks in the Iberian Peninsula and the southernmost active rock glacier in Europe can be found in Sierra Nevada. Its formation is recent and it is associated with the process of the deglaciation that the Corral del Veleta underwent at the end of the Little Ice Age. The rock glacier was formed from an accumulation of heavy boulders in a permafrost environment. At present, the rock glacier shows activity. In order to calculate the annual movement, 14 rods were initially placed on its surface in the year 2001. The dynamic monitoring of the rods was carried out using two geomatics methods: 1) a geodetic survey using a total station, and 2) the application of a precise global positioning system (GPS). The results have shown generalized activity over the entire rock glacier, although sites showing vertical displacement (sinking) predominated over those showing horizontal displacement (advance). For the mapping of the entire rock glacier, close range photogrammetry was used.

Kurzfassung

Die Sierra Nevada umfasst die höchsten Gipfel der Iberischen Halbinsel und beherbergt den südlichsten aktiven Blockgletscher Europas. Dieser Blockgletscher ist rezenten Alters und entstand in Folge des Abschmelzens des Veleta-Kar-Gletschers seit dem Ende der Kleinen Eiszeit. Er ist die Folge der Akkumulation von grossen Gesteinsblöcken bei Perma-frostbedingungen. Gegenwärtig ist der Blockgletscher aktiv. Um seine jährliche Bewegung zu bestimmen, wurde im Jahre 2001 eine Anzahl von 14 Messpunkten installiert. Die dynamische Vermessung wurde mittels zweier Messtechniken durchgeführt: 1) ein geodätischer Survey mittels Theodoliten und 2) die Anwendung eines präzisen Globalen Positionierungs Systems (GPS). Die Ergebnisse weisen eine generelle Aktivität des gesamten Blockgletschers auf, obwohl vertikale Senkungsbewegungen gegenüber horizontalen Fliessbewegungen überwiegen. Die kartographische Erhebung des Blockgletschers beruht auf Nahbereichsphotogrammetrie. French En Sierra Nevada on trouve les sommets les plus hauts de la Péninsule Ibérique et le glacier rocheux actif plus méridional de l'Europe. Son origine est récente et il est associé au processus de déglaciation qu'a subi le Corral del Veleta à la fin du Petit Âge Glaciaire. Le glacier rocheux s'est formé à partir d'accumulations de blocs dans un environnement de pergélisol. À l'heure actuelle le glacier rocheux montre de la mobilité. Afin d'évaluer son mouvement annuel, on a placé initialement 14 points de référence sur sa surface pendant l'année 2001. Le contrôle des points a été effectué par deux méthodes géomatiques: 1) un relevé topographique avec une station totale, et 2) l'application d'un système de positionnement global (GPS). Les résultats ont montré des mouvements généralisés, bien que différenciées entre des déplacements verticaux, reliés aux effondrements, et les ceux qui sont horizontaux, et reliés aux avancées. Pour cartographier l'ensemble du glacier rocheux la photogrammétrie d' objet proche a été utilisée.