Original paper

Tentative estimation of extreme sea levels in the English Channel by the year 2050

Pirazzoli, Paolo Antonio; Tomasin, Alberto

Abstract

Extreme sea levels with various return periods are estimated to rise from the present situation to higher levels during the next half a century at seventeen tide-gauge stations of the English Channel. The possible increase is ascribed to local/regional relative sea-level rise, to global sea-level rise, and to an increase in maximum surge height. This would produce more frequently sea-level events greatly exceeding the present level of highest astronomical tide, with increased risk of coastal flooding and erosion. The area potentially more at risk seems located in the central part of the English coast, between Weymouth and Portsmouth. French L'étude des niveaux marins extrêmes, avec des périodes de retour variées, dans 17 stations marégraphiques de la Manche, laisse prévoir une élévation, par rapport à la situation actuelle, au cours du prochain demi-siècle. Cette possible augmentation peut être attribuée à une montée du niveau relatif de la mer à l'échelle locale ou régionale, à l'échelle globale et enfin à un accroissement des surcotes maximales. Les hauteurs d'eau dépassant nettement l'actuel niveau de la plus haute marée astronomique deviendraient de ce fait plus fréquentes, avec une augmentation du risque de submersion littorale et d'érosion. La région la plus à risque semble localisée dans la partie centrale de la côte anglaise, entre Weymouth et Portsmouth.