Original paper

Geomorphic effect and environmental impact of current and historical muddy floods in Slovakia

Stankoviansky, Miloš

Abstract

Muddy floods associated with extreme rainfall and snowmelt events represent a significant environmental issue and natural hazard in Slovakia. The contemporary arable land provides favourable conditions for their generation as it is mostly characterized by large fields dating from the times of collectivization. Large-scale land use changes after World War II resulted in more frequent occurrence of muddy floods as well as in increased damage. Decisive in the generation of muddy floods is runoff concentration in dense network of gullies and dry valleys and the resulting ephemeral gullying. These phenomena, often with disastrous consequences, occurred very frequently also in the past, especially during the Little Ice Age, a period when the increased frequency of extreme events was typical. Historical muddy floods were linked with the formation of permanent gullies. It is even supposed that the frequent occurrence of gullying with muddy floods in the Myjava Hills in Late Medieval times was responsible for the abandonment of some villages. French Les inondations boueuses sont associées aux pluies extrêmes et événements du fond de neige qui représentent une question environnementale significative aussi qu'un hasard naturel en Slovaquie. Les sols agricoles proposent les bonnes conditions pour leur génération comme cela est présenté à partir de nombreuses données du terrain avec la datation en période de la collectivisation. Le changement important d'utilisation des sols après la Seconde Guerre Mondiale était la cause d'une plus grande apparition des inondations boueuses et aussi d'une augmentation de leur nocivité. Le rôle décisif en génération des inondations boueuses joue la concentration du débit dans un dense réseau des vallons et dans les vallées secs avec le résultat d'une érosion éphémère en ravinement incisée. Ce phénomène, souvent avec manifestation désastreuse, est apparu très fréquemment dans le passé, spécialement pendant le Petit âge glaciaire, typique par la fréquence croissante des événements extrêmes. Les inondations boueuses historiques sont liées à la formation des ravines incisées. C'est souvent proposé que l'apparition fréquente de ravinement avec les inondations boueuses en collines de Myjava pendant l'époque médiévale tardive fût responsable d'abandon de certains villages.