Original paper

Late Quaternary Morphodynamics in the Area of the Meroitic Settlement of Naga, Central Sudan

Berking, Jonas; Schütt, Brigitta

Abstract

The Wadi Awatib discharges near the 6th Cataract into the River Nile and drains a catchment of 2360 km2, an escarpment area. In this escarpment area, at the foot of the "Gebel Naga", the Meroitic settlement Naga was located. The relief is characterized by the Cretaceous Nubian Sandstone Formation, forming plateau areas with slightly inclining foot zones and downslope steplike changes, adjusted onto the level of the Nile river. Faults around the neighboring escarpments indicate tectonic activity. Mass-movement desposits along the escarpment's steep indicate mass movements as a controlling process for escarpment shaping. OSL dating of overlying eolian deposits give a minimum age for the mass movements of 36 ka. Rock fall deposits around the archaelogical findings indicate, that mass movements have to be expected also in the most recent past.Fluvial dynamics and eolian dynamics are the factors controlling present day shaping of the landscape in the Wadi Awatib and around the Naga excavation site, including the dissection of the footzone of the escarpment. Dunes occur predominantly as lee-dunes at the Gebel Naga. Sand-back fillings of the memorials at Naga excavation site attest strong eolian dynamics in most recent time.

Kurzfassung

Das Wadi Awatib mündet nahe dem 6. Katarakt in den Nil und entwässert ein durch Schichtstufen geprägtes Einzugsgebiet von 2360 km2. Am Fuß der markanten Schichtstufe Gebel Naga lag die Meroitische Siedlung Naga.Das Relief ist geprägt durch markante Plateaus der Nubischen Sandsteinserie, die über leicht abfallende Bergfußflächen treppenartig auf das Nilniveau eingestellt sind. Verwerfungen an benachbarten Schichtstufen zeugen von tektonischer Aktivität. Schuttströme und Steinschläge entlang der Schichtstufen zeugen von Massenbewegungen als formendem Prozess. OSL Datierungen aufliegender und verwitterter Dünensande ergaben das Minimalalter einer Massenbewegung von 36 ka. Frisches Bergsturzmaterial rund um die archäologischen Ausgrabungen weist auf Massenbewegungen bis in die Gegenwart hin.Gegenwärtig prägen fluviale und äolische Prozesse sowie Einschneidungen am Schichtstufenfuß die Landschaft im Wadi Awatib und rund um die Ausgrabung. Dünen treten als Lee-Dünen am Gebel Naga auf und zeugen durch Dünenaufwehungen an den Ausgrabungsstätten von jüngsten äolischen Aktivitäten.

Résumé

Le fleuve Wadi Awatib se jette à proximité de la 6ème cataracte dans le Nil et draine une région escarpée située dans un bassin de réception de 2360 km2. Au pied de cette région escarpée de Gebel Naga se trouve le village méroïtique de Naga (16° N, 33° O).Le relief est caractérisé par une formation de grés nubiens du Crétacé formant des zones de plateaux aux plans légèrement inclinés en marche d'escalier au pied de la montagne et venant s'ajuster au niveau du Nil. Les failles des escarpements voisins témoignent d'une activité tectonique. Les coulées de débris et les éboulements de pierres le long des escarpements sont les témoins de mouvements de masse en tant que processus de formation des escarpements. La datation OSL des dépôts éoliens sus-jacents permet de donner un âge minimum aux mouvements de masse de l'ordre de 36 ka. Le dépôts d'éboulements de montagne autour des sites de fouilles archéologiques indiquent que ces mouvements de masse ont également eu lieu dans un passé proche. Actuellement, ce sont les processus fluviaux et éoliens ainsi que les incisions au pied de l'escarpement qui caractérisent la formation du paysage de Wadi Awatib et de la région environnant le site des fouilles archéologiques de Naga. Les dunes présentes au Gebel Naga sont en majorité des dunes face au vent et l'ensablement sur le site des fouilles de Naga témoigne d'activités éoliennes très récentes.

Keywords

dryland geomorphologypalaeoenvironmentchronostratigraphygeoarchaeologyosl dating