Original paper

Colluvial deposits - proxies for climate change and cultural chronology. A case study from Tigray, Ethiopia

Pietsch, Dana; Machado, Maria J.

Abstract

Colluvial deposits can be defined as sediments on slopes which incorporate either unweathered material such as loess or pre-weathered material such as eroded soils, or both. In some cases colluvial deposits cover paleosols, and in many cases they serve as parent material of soil formation after their deposition. When yielding archaeological artefacts, phytoliths and datable material colluvial deposits archive cultural chronology. By the example of Tigray/Ethiopia the present contribution demonstrates the importance of the multi-proxy ,,colluvial deposit?, while emphasising it's suitability for geoarchaeological and palaeopedological research. The analysis of colluvial deposits, paleosols and phytoliths in Yeha illustrate existing links between ancient land-use being part of the Ethio-Sabaean culture and different stratigraphic units. While the study of colluvial deposits provide answers on cultural chronology and land-use-changes, the study of paleosols buried by or formed within these colluvial deposits makes it possible to demonstrate Holocene climate change along the ITCZ.

Kurzfassung

Als kolluviale Ablagerungen werden Sedimente bezeichnet, die sowohl unverwitterte Hangsedimente (z.B. umgelagerter Löss) oder vorverwittertes Material (z.B. umgelagerte Böden), oder beides aufweisen können. In manchen Fällen bedecken kolluviale Ablagerungen Paläoböden, häufiger noch stellen diese Hangsedimente das Ausgangsmaterial für Bodenbildung dar. Archäologische Artefakte, Phytolithen and datierbare Materialien, sofern sie in den Sedimenten vorliegen, archivieren die Kulturepochen innerhalb der entsprechenden Umlagerungszeiträume. Das vorliegende Beispiel Tigray, Äthiopien zeigt die Bedeutung des ?multi-proxies? kolluviale Ablagerung und dessen Eignung für die geoarchaeologische und paläopedologische Forschung. Dabei macht die Analyse der Sedimente, Paläoböden und Phytolithen in Yeha die bestehenden Beziehungen zwischen der Landnutzung in der Äthio-Sabäischen Periode und verschiedenen stratigraphischen Einheiten deutlich. Während die Erforschung kolluvialer Ablagerungen Anworten auf Fragen der Kulturchronolgie und des Landnutzungswandels bereitstellt, gibt die Untersuchung der Paläoböden Einblicke in den Holozänen Klimawandel entlang der ITCZ.

Keywords

colluviumethiopiageoarchaeologypalaeopedologypaleosolsphytoliths