Original paper

Zur Entwicklung einer Sabkha-Fazies in der unterkretazischen Abfolge in der Region Atacama, Nordchile

[Study on the development of a Sabkha facies of the Lower Cretaceous sequence in the Atacama Region (North Chile)]

Cisternas, Maria Eugenia

Kurzfassung

Die hier vorgestellten mikrofaziellen Untersuchungen lassen in der unterkretazischen Abfolge im Gebiet Quebrada Chañarcillo eine regressive Episode (oberes Hauterive) mit randmariner, karbonatisch-evaporitischer Fazies (Sabkha-Fazies) erkennen. Mehrere Beweise für ein randmarines Ablagerungsmilieu lassen sich in dieser Fazies erkennen. Sie weisen zweifellos auf intertidale bis supratidale Fazies hin, die in einer übersalinaren Lagune mit eingeschränkter Wasserzirkulation abgelagert wurde. Zwei schichtgebundene Lagerstätten, Bandurrias (Fe) und Mamiña (Ba), sind mit dieser randmarin regressiven Fazies verbunden. Das Erkennen dieser Fazies in anderen Gebieten des unterkretazischen Gürtels kann für die Exploration auf weitere schichtgebundene Erzvorkommen eine bedeutende Rolle spielen.

Abstract

During the facies analysis of the Lower Cretaceous sequence in the Quebrada Chañarcillo an Upper Hauterivian regressive sequence was recognized. Indicators of a high saline restricted basin have been found during this analysis. The fossil association of ostracodes, milliolids, radiolarian and young mollusks characterize this facies. To this coastal, evaporitic facies the Bandurrias iron deposit and the barite Mamiña mine are related. The recognition of this facies can be used as an exploration model for other strata-bound deposits in the Atacama Region.

Abstract

Como resultado del análisis de facies realizado en la secuencia de rocas marinas del Cretacico Inferior en la Quebrada Chañarcillo se ha reconocido una etapa regresiva intermedia (Hauteriviano Superior), de facies costera, carbonática-evaporítica (Facies de Sabkha). Evidencias, tales corno, la presencia de estructuras algáceas tipo "algal mat", de cristales y nódulos de minerales evaporíticos, de seudomorfos de sulfatos, de restos de capas evaporíticas calcitizadas, así como, la típica asociación fosilífera de ostrácodos, miliólidos, radiolarios y formas juveniles de moluscos indican, para esta unidad, un ambiente de sedimentación en una cuenca restringida con alta salinidad. En la parte media de la secuencia destaca la ocurrencia de un extenso nivel brechoso, interpretado como una brecha de disolución y colapso, producida durante un periodo de exposición subaérea. La unidad litológica definida por esta facies es correlacionable con el Miembro Superior de la Formación Nantoco. En el desarrollo de esta facies costera, así como en general en toda la secuencia del Cretácico Inferior, se manifiesta un volcanismo activo contemporáneo, evidenciado en las intercalaciones de tobas así como en la presencia de material piroclástico diseminado en las capas marinas. Dos yacimientos estrato-ligados, Bandurrias (Fe) y Mamiña (Ba) yacen en rocas de esa facies regresiva. El reconocimiento de esta facies, por tanto, podría ser útil como criterio de exploración para otros yacimientos estrato-ligados en la Región de Atacama.

Keywords

Sabkha-FaziesAtacamaChileevaporitic faciesiron deposit