Original paper

Subvolcanic Copper Deposits in the Coastal Range of Northern Chile

Palacios, Carlos

Abstract

The Buena Esperanza and Susana ore deposits, located in the Coastal Range of northern Chile, are copper mineralizations associated with Upper Jurassic andesitic-basaltic volcanism. Ore solutions spread upward and laterally from a breccia pipe infiltrating the matrix of the breccia and porous levels of volcanics. Three distinct phases of hydrothermal alteration related with the corresponding phases of sulfide mineralization can be distinguished. The middle stage of hydrothermal activity represents the principal pulse of the commercial mineralization which consists of bornite and chalcocite. Both sulfides are of special importance on account of their high Ag content. A subvolcanic origin associated with magmatic segregation of copper is proposed for the studied ore deposits.

Kurzfassung

Die Lagerstätten Buena Esperanza und Susana in der Küstenkordillere Nord-Chiles repräsentieren den Typ subvulkanischer Cu-Vorkommen, der zeitlich und räumlich an andesitisch-basaltischen Vulkanismus des oberen Jura gebunden ist. In Schlotbrekzien aufsteigende Lösungen bildeten die Cu-mineralisierte Matrix in Hohlräumen der Brekzien und infiltrierten in poröse Schichten der Vulkanite (mantos). Es lassen sich drei verschiedene Phasen hydrothermaler Alteration unterscheiden, die mit sulfidischer Vererzung verbunden sind. Hierbei kommt der mittleren Alterationsphase die größte wirtschaftliche Bedeutung zu. Die Erzparagenese umfaßt Bornit und Chalkosin, die aufgrund der ungewöhnlich hohen Ag-Gehalte wirtschaftlich besonders interessant sind. Es wird angenommen, daß die untersuchten Cu-Lagerstätten subvulkanisch in Verbindung mit magmatischer Cu-Segregation entstanden sind.

Abstract

Los depósitos Buena Esperanza y Susana, ubicados en la Cordillera de la Costa del Norte de Chile, consisten en yacimientos de cobre asociados con la actividad volcánica andesítico-basáltica del Jurásico Superior. Las soluciones mineralizadoras ascendieron y se desplazaron lateralmente desde una chimenea de brecha, rellenando la matriz de la brecha y los niveles porosos de la pila volcánica circundante. Se han distinguido tres fases de alteración hidrotermal, relacionadas con las correspondientes fases de mineralización. La etapa media representa el principal pulso de mineralización comercial, la cual consiste en bornita calcocina. Ambos súlfuros son de especial importancia a causa de su alto contenido en Ag. Para los yacimientos estudiados se propone un origen subvolcánico, asociado con segregación magmática del cobre.

Keywords

copper depositsChileUpper JurassicKupfervorkommencobre