Original paper

New Observations on the Silver Mining District of Chañarcillo, Northern Chile

Mayer, Ch.K.; Fontboté, L.

Abstract

The silver district of Chañarcillo, Northern Chile, occurs in a Neocomian marine sequence with volcanic and volcanoclastic intercalations. The silver ores occur mainly in two sets of veins probably related to Upper Cretaceous (?) intrusions. The distribution of the silver ore in the veins shows a close relationship to the lithology of the wall rock. The richest parts of the veins are located at the intersections of the veins with certain horizons of black bituminous siltstones, tuffs, and bituminous sandstones to conglomerates. In addition, stratiform sulfide horizons containing high values of Ag, Pb, Zn, and Cu occurring in several volcanoclastic bituminous facies have been found during this investigation.

Kurzfassung

Der Silberdistrikt Chañarcillo, N-Chile, tritt in einer marinen Sequenz des Neokoms auf, mit vulkanischen und vulkanoklastischen Einschaltungen. Die Silbererze wurden vor allem in zwei Gangsystemen abgebaut, die wahrscheinlich in Verbindung mit oberkretazischen (?) Intrusionen stehen. Die Verteilung der Erze in den Gängen zeigt eine deutliche Gebundenheit an die Lithologie des Nebengesteins. Die reichsten Bereiche der Gänge befinden sich an den Kontakten zwischen Gängen und Horizonten mit schwarzen, bituminösen Siltsteinen, Tuffen und bituminösen Sandsteinen bzw. Konglomeraten. Stratiforme Sulfidhorizonte, die hohe Werte von Ag, Pb, Zn und Cu führen, wurden während der Untersuchung in verschiedenen vulkanoklastischen bituminösen Fazies gefunden.

Abstract

El distrito argentífero de Chañarcillo, Norte de Chile, está localizado en una serie neocomiana marina con intercalaciones volcánicas y volcanoclásticas. Las menas de plata fueron explotadas principalmente en dos sistemas de vetas probablemente en relación con intrusiones del Cretáceo Superior (?). La distribución de la mena en las venas muestra una relación espacial con la litología de la roca encajante. Las partes más ricas de las vetas son aquellas que cortan ciertos niveles bituminosos de limolitas, tobas, areniscas y conglomerados. Por otra parte, durante la presente investigación, horizontes est ratiformes de sulfuros con altos contenidos de Ag, Cu, Pb, y Zn se han encontrado en determinadas facies volcanoclásticas y bituminosas.

Keywords

silver oresChileSilbererzemena de plataChañarcillo