Original paper

The distant chant. Climate reconstruction and land scape history. The last two millennia in Southeast Tunisia

Schulz, E. et al.

Abstract

A record of laminated sediments of Sebkha Mehabeul in Southeast Tunisia provided a high-resolution environmental archive for the last two millennia. It allowed a detailed reconstruction of the sedimentological evolution, of the mineral environment and hydrological history as well as the vegetation and landscape evolution and of climatic development. The impluvium character of the sebkha allowed it to establish a palaeopluviometric record, as well as the reconstruction of drought and flood periods. A pollen diagram revealed the persistent semi desert environment in the context of a cultural landscape. Despite the resilience of the semi desert ecosystems and periods of favourable climatic episodes the human impact was always strong enough to impede a change to more demanding ecosystems like steppe or woodlands.

Kurzfassung

Die Sebkha Mehabeul in Südost-Tunesien lieferte ein hochauflösendes Umweltarchiv für die letzten zwei Jahrtausende. Es erlaubte sowohl die Rekonstruktion der sedimentologischen Entwicklung und der Vegetations- und Landschaftsgeschichte, als auch der klimatischen und hydrologischen Entwicklung im Detail. Der Impluvium-Charakter der Sebkha ermöglichte die Erstellung einer Niederschlagsgeschichte, sowie die Rekonstruktion der Dürre- und Überflutungsphasen. Ein Pollendiagram belegt die Persistenz der Halbwüste im Kontext der Kulturlandschaft. Trotz des hohen Erholungsvermögens der Halbwüstensysteme und günstiger Klimaperioden war der menschliche Einfluss immer stark genug, um einen Wechsel zu anspruchsvolleren – außersaharischen – Systemen wie der Steppe zu unterdrücken.

Résumé

La sebkha Mehabeul au sud-est de la Tunisie a permis de fournir une archive paléoécologique à haute résolution relative aux deux derniers millienaires. Ceci a rendu possible la reconstruction de l´évolution sedimentologique détaillié et de lhistoire des paysages et de la végétation mais aussi celle des conditions climatiques et hydrologiques. Le caractère Impluvium de la sebkha a permis la reconstruction des phases de secheresse et de l´inondation. Un diagramme palynologique montre la persistance du caractère simidésertie dans le contexte paysager. Malgré le haut degré de stabilité des systêmes semidésertiques et les périodes climatiques favorables, l´influence humaine etait suffisamment forte pour rendre difficile un passage vers des systêmes exra-sahariens plus sensibles comme la steppe.

Keywords

SE-Tunisiapresent vegetationsoil surfacessebkha ecologyenvironmental historyclimate reconstruction