Klaus Dierßen:

Distribution, ecological amplitude and phytosociological characterization of European bryophytes

2001. 289 pages, 1 figure, 14x22cm, 550 g
Language: English

(Bryophytorum Bibliotheca, Band 56)

ArtNo. ES062005600, paperback

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Preface top ↑

This work aims at providing a synthesis of the distribution and ecology of the bryophyte species of Europe.
The information provided here is scarce and less comprehensive in most textbooks with identification keys. The special literature is dispersed and not easy to synthesise. Some information may be taken from phytosociological tables and ecological publications, but many of them are incomplete for cryptogams as well as for information about site conditions.
The author has tried to integrate personal field experience and analysis in plant communities in different parts of Europe over a period of more than 30 years, with data from the bryological, phytosociological and ecological literature. The incorporation of the boreal and arctic regions as well as the Mediterranean zone is ambitious as the knowledge of the distribution of bryophytes and the phytosociological classification of vegetation is different in various areas. On the other hand, it seemed useful and necessary to characterise the full spectrum of life conditions of the species in Europe in order to prevent rash conclusions based only on local or regional data. Bryophytes often show a high phenotypic plasticity and therefore the regional pattern of site conditions may be better reflected by the niches of species than by their ecotypical differentiation.
The sythesis presented here is not free of personal interpretations, derived from the author's field experience, and is therefore preliminary. Personal opinions need to be discussed, supplemented and corrected by the scientific community. The author will be pleased to receive any comments and additions from the users of this book.

Almost every bryologist or plant ecologist who worked with me in the field, sent me material to look at or helped me to identify critical taxa, has contributed to this publication. The questions and constructive critism of numerous students in various courses in bryology gave stimulating support.
I particularly wish to thank Ch. Berg (Rostock), H. Dell (Freiburg), H.J. During (Utrecht), J. Ewald (Müchen), the late P. Geissler (Geneve), R. Gradstein (Göttingen), J. Guerra (Murcia), H. Kürschner (Berlin), R. Marstaller (Jena), G. Philippi (Karlsruhe) and F. Schuhwerk (Muncher) for all their help with reading different parts of the text and much valuable advice.

Rev: BEN No. 273 (2001) top ↑

In this compendium, Prof. Klaus Dierssen (University of Kiel, Germany) listed geographical distribution, ecological characteristics and phytosociological preferences of about 1,150 mosses and about 450 liverworts that occur in Europe and in Macaronesia (Azores, Canary Islands, Madeira, and Capo Verde).

"Geographical distribution" is expressed by the formula developed by Meusel et al. ("Vergleichende Chorologie der zentraleuropaeischen Flora") and widely adopted in Central-European botanical literature (e.g., in a simplified form in Rothmaler's "_Exkursionsflora_"). Threat categories follow the IUCN threat classification and are given for all taxa, except those which are not threatened.

The section on "Ecological amplitude" gives preferences of each individual species for acidity, nutrient availability, pollution, humidity, heat balance, light, substrate, and human impact. Preferred habitats are summarized in one or more lines of a "free language" description (e.g., "usually on decaying organic matter, most frequently on rotting tree stumps, occasionally on old grass tussocks, on the border of peat diggings and regionally on sandstone" for _Aulacomnium androgynum_). The "Life strategy category," equivalent to "life forms" in vascular plants, is also listed for each species.

Under "phytosociological characterization" the author lists occurrences of each bryophyte species in bryophyte and vascular plant communities. In this part, he refers to two classifications presented in the introduction, one on the bryophyte communities of Europe and the other on the "European vegetation types more or less rich in bryophytes".

Over 28 pages of "Consulted literature" list about 600 bryological and phytosociological publications.

Dr. Klaus Dierssen started his academic career as a student of Prof. Reinhold Tuexen (a prominent Central European guru of plant sociology). He also spent some time at the University of Freiburg, where he met Prof. Otti Wilmanns (a phytosociologist who focused on bryophytes) and Prof. Erich Oberdorfer (who produced the first classical synthesis of South-German plant communities). In fact, I feel that Oberdorfer's "Pflanzensoziologische Exkursionsflora" was the great inspiration to Klaus Dierssen in producing this excellent summary of ecological requirements and indicator values of bryophytes.

This is a unique book that contains plenty of useful information on mosses and liverworts of Europe. Since many species treated in this book have wider distribution or are circumpolar, this book will find an attentive audience outside Europe. In North America it will be welcomed by bryologists, plant ecologists, and everyone who is interested in vegetation and its bryophyte component.

Adolf Ceska, Botanical Electronic News Sept 25, 2001

Bespr.: Nova Hedwigia 74, no. 3-4, 2002 top ↑

The book has an ambitious aim: to provide a synthesis of the distribution and ecologyof the European (including Macaronesian) bryophytes. For each taxon, the author summarizes and classifies bryological, ecological and phytosociological data gatheredfrom various, often specialized literature sources and based on more than 30 years of experience in the field and in analysis of plant communities.

Distribution data include the geographic range of a taxon (in a broad sense), anddata on occurrences within the different vegetation and altitudinal zones and with respect to the oceanity/continentality gradient of the re gions. Additionally, threatcategories on the European level are given. The ecological treatment focuses on site characteristics and species behavior, compiling data on acidity, nutrient availability/eutrophication, pollution/saprobic stage, humidity , heat balance, light, substrate, human impact and listing the life strategies. Data on these site conditions or speciescharacters are classified using (qualitative) subdivisions, thus allowing a gradual interpretation of the status.

Typical occurrences of taxa within European bryoph yte communities or synusiaeand/or European vegetation types more or less rich in bryophytes are indicated.

Musci and Hepaticae are treated in different chapters with the species listedalphabetically. Some taxa are additionally listed under synon yms, further additions are eventually given in footnotes with relevant literature citations. For each taxon,data are presented in an (at least partly) abbreviated form. This compact data presentation is a little confusing at first, especially because for many taxa the availabledata are incomplete, and some characters are hence missing in the species' summaries. Some data are listed in an order differing from the one presented in the introduction(light and heat balance) and some abbreviations are not or not clearly explained (confusing use of prefixes like "considerably" and "moderately", e.g. concerninghumidity). However, after e xtracting the data for some species, the "standardized" presentation form is easy to interpret and the information is then quickly available.With the v ast amount of detailed data otherwise widely dispersed in literature, this book is a valuable reference book. It is useful not only for bryologists but for all people working in v egetation science, conservation biology and landscape ecology .


Nova Hedwigia 74, no. 3-4, 2002

Bespr.: Tuexenia 23, 2003 top ↑

Nach Angaben des Autors wird in diesem Buch eine zusammenfassende Darstellung von Verbreitung und standortsökologischen Präferenzen der Moosarten in Europa angestrebt. Die Publikation basiert auf seinem eindrucksvollen persönlichen Wissen und der Erfahrung, die er sich während mehr als 30 Jahren intensiver und erfolgreicher bryologischer und pflanzensoziologischer Arbeit sowie auf zahlreichen Exkursionen angeeignet hat. Außerdem wird in dieser Arbeit auf publiziertes Material anderer Autoren zurückgegriffen. Das Buch stellt eine kommentierte Artenliste dar, die eine große Menge an systematisch gebündelter Information über Chorologie, Ökologie und Soziologie der Moose beinhaltet.

Das Buch ist folgendermaßen gegliedert: Die Einführung (8 Seiten) erläutert die Terminologie und die Abkürzungen, die im Text in Bezug auf die Verbreitungstypen (MEUSEL et al.), die IUCN-Gefährdungskategorien auf der europäischen Ebene sowie in Bezug auf die abiotischen Standortbedingungen wie Azidität, Nährstoffverfügbarkeit, Kontamination, Saprobie, Feuchte, Temperatur, Licht, Substrat, anthropogener Einfluß und Lebensstrategien (DURING) verwendet werden. Das zweite Kapitel (14 Seiten) zeigt eine Synopse der Moosgesellschaften in Europa (Syntaxonomie nach MARSTALLER, mit einigen Veränderungen). Im dritten Kapitel (11 Seiten) werden die moosreichen Vegetationstypen Europas vorgestellt (die Syntaxonomie richtet sich vorwiegend nach RODWELL et al.). Das vierte Kapitel umfaßt die Artenliste der Musci und das fünfte Kapitel die Artenliste der Hepaticae. Die Nomenklatur der Musci richtet sich nach CORLEY et al. und CORLEY & CRUNDWELL, mit einigen Veränderungen aus der aktuellen Literatur. Die Nomenklatur der Hepaticae folgt der aktuellen Publikation von GROLLE & LONG. Der Abschluß wird von einer umfangreichen Literaturliste gebildet, die mehr als 550 berücksichtigte wissenschaftliche Publikationen umfaßt.

Am Beispiel von Dicranoweisia cirrata wird im folgenden dargestellt, welcher Umfang an Information für jede Moosart in dieser Publikation zu finden ist (in deutsche Sprache übersetzt): Dicranoweisia cirrata (Hedw.) Lindb. ex Milde: austral-trop/mont-hemiboreal, Ozeanität1-2-Kontinentalität2 ,Kosmopolit; stark-mäßig azidophytisch (-subneutrophytisch), mesophytisch-mäßig xerophytisch, mäßig-stark schattentolerant, mesothermophytisch, mäßig nitrophytisch, normalerweise auf Baumstämmen oder Holz in frühen Zersetzungsstadien, auf Felsen, Hausdächern, Mauern und Beton, sehr tolerant gegenüber Abgasen und wenig empfindlich gegenüber saurem Niederschlag (SYRATT & WANSTALL 1968), meso-polyhemerob, mit zunehmender Häufigkeit in urbanen Gebieten, ("pioneer colonist"), , Pulsatillo-Pinetea, Fagetalia, Quercion rob.-petraeae, Ixantho-Laurion; lokal in der Häufigkeit zunehmend.

Kritische Anmerkungen und Verbesserungsvorschläge (z. B. warum werden Wuchsformen nicht behandelt?) sind immer möglich, aber das wäre zu diesem Zeitpunkt wohl kaum angebracht. Es sollte berücksichtigt werden, dass dieses Buch den ersten ernsthaften Versuch darstellt, bryologische Freilanduntersuchungen aus vielen Regionen innerhalb und außerhalb von Europa zusammenzustellen. Viele bekannte Bryologen und Pflanzensoziologen trugen weiterhin indirekt durch ihren Rat zu dieser erfolgreichen Arbeit bei. Die Synopse sollte zunächst als vorläufig betrachtet werden, weshalb der Autor die wissenschaftliche Gemeinschaft um Kommentare, Zusätze und Verbesserungen anregen möchte. Zum jetzigen Zeitpunkt läßt sich sicherlich feststellen, dass der Autor unsere Anerkennung und den aufrichtigen Dank für die Zusammenfassung von jeglicher wichtigen Information in diesem aktuellen und verdichteten Kompendium verdient. In Form einer Enzyklopädie enthält dieses Buch eine Fülle von fundierter bryologischer Information und stellt somit einen Meilenstein in der bryologisch-pflanzensoziologischen Forschung dar. Das Werk ist sehr empfehlenswert für alle Institute, Organisationen und Personen, die an der Bryologie, der Geobotanik, den Umweltwissenschaften und dem Naturschutz interessiert sind und sollte in ihren Bibliotheken verfügbar sein. Zuletzt können noch zwei Anmerkungen gemacht werden: Die sehr verdichtete Form der Verbreitungsangaben und der ökologischen Information erschweren die Lesbarkeit des Buchs. Der Preis von 78.00EUR könnte vor allem aus Sicht der Studenten als sehr teuer betrachtet werden. Die Fülle und Qualität der geleisteten Information lassen den Preis allerdings realistisch erscheinen.

Fred Daniëls

Tuexenia 23, 2003

Bespr.: Kieler Nachrichten Jg. 31, 2003 top ↑

Das, was OBERDORFER mit seiner Pflanzensoziologischen Exkursionsflora" (abgesehen von den Bestimmungsschlüsseln) für die Gefäßpflanzen Deutschlands leistet, hat nun der Vorsitzende unserer Arbeitsgemeinschaft für sämtliche Moose Europas (unter Einschluss Makaronesiens, was dem Titel nicht zu entnehmen ist) in Angriff genommen: Die umfassende ökologische und soziologische Charakterisierung. Er selbst bezeichnet dieses Vorhaben trotz seiner über drei Jahrzehnte währenden bryofloristischen Erforschung des Kontinents und seines exzellenten Literaturüberblicks als ambitiös und das Ergebnis als vorläufig. Das aber ist mehr als respektabel, und Klaus Dierßen verdient große Anerkennung, dass er trotz der noch vorhandenen Wissensdefizite den Schritt zu Publikation zum gegenwärtigen Zeitpunkt gewagt hat. Denn nur das, was Schwarz auf Weiß vorliegt, kann in einem größeren Kreis diskutiert werden und dazu anregen, die Kenntnislücken gezielt zu schließen.

Der Band besteht aus einem 36-seitigen allgemeinen Teil, einem Hauptteil, in welchem die Arten der Laubund Lebermoose jeweils in alphabetischer Reihenfolge abgehandelt werden, sowie einem 29-seitigen Literaturverzeichnis. In der Einleitung werden die in den Arteinträgen angegebenen Parameter definiert: Verbreitung, Gefährdung im europäischen Maßstab sowie die Standortcharakteristika Azidität, Nährstoffversorgung, Verschmutzungsgrad, Feuchte, Wärme, Licht, Substrat, Hemerobie und Lebensform nach DURING (1992). Hier wären etwas genauere, über die wenigen, kurzen Fußnoten hinausgehende Erläuterungen zu den Kategorien und zur Datengrundlage der vorgenommenen Einstufungen sehr wünschenswert gewesen. Es folgen Übersichten der europäischen Moosgesellschaften" (gemeint sind: Moossynusien) bis hinunter zu den Assoziationen und der Vegetationstypen Europas mit regelmäßiger Moosbeteiligung bis hinunter zu den Verbänden. Darüber, dass hier relativ viele invalide Namen (etwa alle von Tx. 1950 oder Oberd. & al. 1967) genauso enthalten sind wie Emendationsvermerke in Autorzitaten, obwohl diese seit der dritten Auflage des ICPN nicht mehr zulässig sind, mag man hinwegsehen, handelt es sich doch nicht um den Hauptbestandteil des Buches und ist es ohnehin unmöglich, en passant eine inhaltlich überzeugende und formal korrekte syntaxonomische Übersicht des Kontinents zu erstellen. Die Sippennomenklatur im Artenteil folgt weitgehend CORLEY & al. (1981), CORLEY & CRUNDWELL (1991) bzw. GROLLE & LONG (2000), wobei der Verfasser bei Abweichungen dafür Referenzen angibt. Die Arteinträge bestehen aus (a) wichtigen Synonymen, (b) der chorologisch-ökologischen Charakterisierung mit Hilfe der in der Einleitung definierten Abkürzungen, (c) einer verbalen Standortbeschreibung und (d) der Angabe von Synusien und Syntaxa, in welchen die Sippe regelmäßig auftritt. Die soziologische Einordnung ist insofern unvollständig ­ was aber dem Verfasser kaum anzulasten ist ­ als Moose von vielen Bearbeitern in bestimmten Syntaxa nicht miterfasst werden und deswegen dort auch in den Tabellen nicht als charakteristische Elemente erkennbar sind. So findet man bei den Sippen Plagiomnium affine, Scleropodium purum und Lophocolea bidentata, die nach BERG & al. (2001) unter der gehölzfreien Vegetation Norddeutschlands einen klaren Schwerpunkt in den Saumgesellschaften der Trifolio-Geranietea besitzen und dort als Klassenkennarten gelten können, diese Klasse gar nicht erwähnt. Derartige kleine Schönheitsfehler können aber nicht über den großen Wurf hinwegtäuschen, der Prof. Dierßen mit dieser umfassenden Wissensbasis gelungen ist. Jetzt wünschte man sich nur noch eine digitale Datenbankversion auf CD-ROM!

Jürgen Dengler

Kieler Nachrichten Jg. 31, 2003

Rev.: Phytocoenologia vol. 33, no. 1, 2003 top ↑

With this book Dierssen provides a useful tool for all scientists in whose work theinterpretation of the occurrence and the role of bryophytes in vegetation are involved. The aim of the work is to document and summarize the current knowledge about thedistribution and ecology of bryophyte species in Europe. This information is drawn from the literature as well as from Dierssen's own experience.The work represents an undertaking of a wide scope, as the geographical range and the range of habitats rank from cold arctic environments to mediterranean dry sites. Suchan ambitious task can be handled by the author as he is familiar with boreal and arctic ecosystems for decades, which is testified in his books "Vegetation Nordeuropas" (1996)and "Moore" (2002), for example.

The undertaking is also ambitious with respect to the high phenotypic plasticityamong bryophytes and the possible varying niche differentiation in the different vegetation zones. In consequence, the author points out that he regards the presented synthesisas "preliminary" and he encourages the scientific community to comment the work.

Dierssen's work supplements the existing publications from German authors, like "Die Moose Baden-Württembergs" (Nebel / Philippi 2001, with a regional focus and very detailed distribution maps), "Prodromus der Moosgesellschaften Mitteleuropas"(Hübschmann 1986, dealing with phytosociology of European bryophytes), "Synsystematische Übersicht über die Moosgesellschaften Zentraleuropas" (Marstaller 1993) and "Deutschlands Moose" (Düll / Meinunger 1989, Düll 1994, giving information about the distribution, threat and ecology of bryophytes occurring in Germany).As the distribution of bryophytes on the microscale reflects microsite quality (with bryophytes being generally of small size and having no roots which could integrate aconsiderable part of the solum), bryophytes can in many situations be used for detailed monitoring of environmental conditions. By this means, patterns of several parameters ofsite quality (richness in bases, acidity, moisture, mechanical disturbance) can be detected by elaboration of vegetational patterns in the moss layer. Among the parameters of chemi-cal site quality, the assessment of acidity / lime content is one of the most common applications with respect to the indication of soil characteristics by bryophytes.The comprehensive compilation of Dierssen enables even non-bryologists to systematically evaluate the ecological characteristics of bryophyte communities of which thebehaviour of single species is uncertain. In view of the broad range of the work one should keep in mind that in some cases the specifications may be preliminary in thesense of the underlying data being variable in space (arctic-meridional range), in genetics (ecotypic differentiation) and methods (e.g. pH-values can be recorded in the soil, in thein-situ pore water or in extracted pore water with considerable deviation between each other).

The work comprises a short introduction including a glossary of the terms and abbreviations used for specification of the parameters distribution, threat, acidity, nutrientavailability, pollution, humidity, heat balance, light, substrate, human impact and life strategy. The introduction furthermore contains a synopsis of the European bryophytecommunities. The major part of the book is the species list (mosses and liverworts) which includes the specification of the above-mentioned parameters for each species.It might be useful to subdivide the category "basiphyt" (> pH 7) in order to take into account the diversity in the transition from base-rich silicous sites to calcareous substrates(e.g. patterns of limestone in siliceous environments). The occurrence of species like Tomenthypnum nitens, Sphagnum warnstorfianum, Palustriella falcata, P. decipiens andothers can in the subarctic zone often be related to a locally moderate influence of lime with a pH of 7.5DH8. As these habitats can be well distinguished both from pure siliceousand pure calcareous sites, the categories "subneutrophytic" (pH 5.7DH7) and "basiphyt" (> 7) may be too general for the characterization of the above-mentioned species and therelated patterns of punctual high availability of calcium.

All in all, the book has an interesting concept, which corresponds to a want whichwas in the past often supplied by the fragmentary specifications given in bryophyte floras. It is thus a useful compendium for scientists, as well as for nature conservationists, dealingwith ecology of bryophytes over a broad geographical scale. Due to its handy size, the book is suitable for field work.

Pascal v. Sengbusch, Freiburg i. Br.

Phytocoenologia vol. 33, no. 1, 2003

Contents top ↑

Abstract 4
Preface 5
1. Introduction 6
2. Synopsis or European bryophyte communities 13
3. Synopsis ofvegetation types more or less rich in bryophytes 27
4. Species list: Musci 197
5. Species list: Hepaticae 197
6. Consulted literature 261

Abstract top ↑

The present survey treats the distribution and ecology of the bryophyte species of Europe including Macaronesia. Distribution includes occurrence within vegetation zones, regions differing with respect to the degree of oceanic/continental climate and attitudinal belts. Threat categories on European level are indicated. Ecological amplitudes are treated with respect to the site characteristics, particularly acidity, nutrient availability, pollution, humidity, heat balance, substrate quality and human impact (hemerobic steps). A characterisation of life strategy type and the occurrence of species within bryophyte synusiae and plant community types are also given.