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M. Dill; ; D.J. Williams; U. Maschwitz:

Herdsmen Ants and their Mealybug Partners

2002. 373 pages, 242 figures, 29 tables, 18 plates, 21x30cm, 510 g
Language: English

(Abhandlungen der Senckenbergischen Naturforschenden Gesellschaft, Band 557)

ISBN 978-3-510-61348-9, paperback, price: 74.00 €

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Keywords

herdsmen ant mealybug partner herdsmen symbioses Dolichoderus LUND

Contents

Synopsis top ↑

The herdsmen symbiosis is an extraordinary life form of Southeast Asian rainforest ants, a life form that shows an amazing parallelism to the habits of human migrating herdsmen. Among the multifarious mutualistic symbioses of tropical ants with plants or other animals the trophobiotic association of the herdsmen ants with their mealybug partners occupy a unique position, particularly regarding the complexity of the mutualistic system, the high degree of mutual behavioural adaptations and interdependence as well as of the species-specificity of the associations.
The herdsmen ants of the genus Dolichoderus cultivate their "livestock", honeydew-producing pseudococcids of the morphologically anomalous tribe Allomyrmococcini. As true migrating nomads the ants move their livestock to always fresh, nutrition-rich pastures using a variety of transport techniques. The tight interdependence of the mutualistic partners has led to many behavioural and morphological adaptations, e. g. the complete abandonment of firm nest structures in favour of flexible bivouac nests (which also give shelter to part of the mealybug colony), well-organized colony relocations towards newly colonized pasture sites of the mealybugs, budding as the mode of colony reproduction to ensure the uninterrupted persistence of the symbiosis, or various behavioural patterns and morphological structures that facilitate mealybug transport.

Hitherto the herdsmen lifestyle has only been described for a single Dolichoderus species. In contrast, the authors found this life form to be a very diverse complex, of symbiotic associations, widely distributed in tropical Southeast Asia, ranging from the Himalayas to the Greater Sunda Islands, effectively occupying a specific ecological niche in the tropical rainforest. The study proves the herdsmen lifestyle for at least 12 Dolichoderus species with over 30 species of Allomyrmococcini from 11 genera.

This monograph comprises the current state of knowledge about the life history, behavioural ecology and evolution of the symbiosis as well as the taxonomy of both partner groups. The approach to combine the results of the ethoecological field studies with the taxonomic revisions of the herdsmen Dolichoderus and the Allomyrmococcini (including keys and descriptions of new species and genera) allows a thorough insight into this fascinating tropical life form.

Inhaltsbeschreibung top ↑

Die Wanderhirtensymbiose ist eine aussergewöhnliche Lebensform südostasiatischer Regenwaldameisen und ihrer Pflanzenlauspartner, die verblüffende Analogien zur Lebensweise menschlicher Nomaden mit ihren Herden aufweist. Unter den vielgestaltigen Symbiosebeziehungen tropischer Ameisen mit anderen Tieren und Pflanzen nimmt die Trophobiose der Wanderhirtenameisen aus der Gattung Dolichoderus und ihrer nährstoffliefernden Schmierlauspartner eine Sonderstellung ein. Dies gilt besonders hinsichtlich der Komplexität des Symbiosesystems, der engstens aufeinander abgestimmten Verhaltensmuster der Partner, der hochgradigen Artspezifität sowie der obligatorischen Abhängigkeit der Partnerarten voneinander.
In vieler Beziehung analog menschlicher Wanderhirten, kultivieren die Dolichoderus-Ameisen ihr nahrungsspendendes "Milchvieh", Honigtau produzierende Pseudococciden der aussergewöhnlichen Tribus Allomyrmococcini. Mit einer Vielzahl unterschiedlicher Methoden transportieren die Ameisen ihre Lauspartner zu immer neuen, nährstoffreichen Weidegründen. Ameisen und Schmierläuse haben ihre gesamte Lebensweise weitgehend aufeinander abgestimmt, was in zahlreichen ethologischen und morphologischen Adaptationen zum Ausdruck kommt, so z.B. in der fast völligen Aufgabe einer festen Nistweise zugunsten flexibler Biwaknester, in denen auch ein Teil der Schmierlaus-Population Schutz findet, einem wohlorganisierten Umzugsverhalten der Ameisekolonien hin zu den neukolonisierten Weidegründen der Lauspartner, einer Kolonievermehrung durch Knospung sowie zahlreicher den Schmierlaustransport erleichternder Verhaltensweisen und Strukturen.
War die Wanderhirten-Lebensform bei ihrer erstmaligen Beschreibung zunächst nur für eine Dolichoderus-Art belegt, konnten die Autoren durch die hier zusammengefasst dargestellten Ergebnisse mehrjähriger Studien aufzeigen, dass die Wanderhirten-Symbiose einen äusserst vielfältigen Symbiose-Komplex darstellt, der im tropischen Südostasien, vom Himalaya bis nach Java weit verbreitet ist und sich effektiv eine spezifische Nahrungsnische im tropischen Regenwald erschliesst. In zahlreichen ethologischen und ökologischen Varianten konnte die Lebensweise für mindestens 12 Dolichoderus-Arten mit über 30 Allomyrmococcini-Arten aus 11 Gattungen belegt werden.

Die vorliegende englischsprachige Publikation stellt erstmalig den gegenwärtigen Wissensstand zur Biologie, Verhaltensökologie und Evolution sowie zur Taxonomie sowohl der beteiligten Ameisen als auch der Pseudococciden ausführlich dar. Durch die Zusammenfassung der Präsentation der Ergebnisse der ethoökologischen Feldstudien und der taxonomischen Bearbeitungen beider Symbiosepartnergruppen (Revisionen inkl. Bestimmungsschlüssel) bietet dieser Band einen umfassenden Einblick in eine faszinierende tropische Lebensform.

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Abstract 1
Kurzfassung 2
I Introduction 4
II The migrating herdsmen symbioses of Southeast Asia: Overview and
geographical distribution 9
The herdsmen species 9
Diversity and distribution of the migrating herdsmen symbioses:
summary of all available data 10
III Taxonomy of the migrating herdsmen species of the genus
Dolichoderus LUND, 1831 with remarks on the systematics of other
Southeast-Asian Dolichoderus 17
1 Introduction 17
2 Material, methods, measurements and abbreviations 18
3 Species groups of the Oriental Dolichoderus (including New Guinea) 21
4 Revision of species of the Dolichoderus cuspidatus group (species
with herdsmen lifestyle) 30
5 Annotated checklist and bibliography of the described species of the
other species groups of Oriental Dolichoderus (incl. New Guinea) 57
6 Overview of all species group taxa of the genus Dolichoderus
(Oriental Region, incl. New Guinea) 68
7 Figures 70
IV The mealybug tribe Allomyrmococcini and its association with herdsman ants
of the genus Dolichoderus in southeast Asia 115
Introduction 115
Material and Methods 115
Habit and Economic Importance 115
Life Cycles 116
Morphology 117
Definition of the Tribe Allomyrmococcini 119
List of genera and species of the tribe Allomyrmococcini 119
Depositories 120
Key to the genera of the tribe Allomyrmococcini (adult females) 120
Allomyrmococcus TAKAHASHI 120
Archeomyrmococcus WILLIAMS gen. n 121
Bolbococcus WILLIAMS gen. n 124
Borneococcus WILLIAMS gen. n 129
Dicranococcus WILLIAMS gen. n 135
Doryphorococcus WILLIAMS gen. n 141
Hippeococcus REYNE 143
Malaicoccus TAKAHASHI 146
Paramyrmococcus TAKAHASHI 168
Promyrmococcus WILLIAMS gen. n 170
Thaimyrmococcus WILLIAMS gen. n 178
V Biology of the migrating herdsmen symbioses 183
1 Introduction 183
2 Localities and general methods 183
3 Special methods and results 188
3.1 Colony size, colony structure and queen number 188
3.2 Nesting behaviour 189
3.3 Trail systems 190
3.4 Activity patterns 191
3.5 Trophobiotic partner species of herdsmen Dolichoderus 193
3.6 Species-specificity of herdman mutualism and mutual interdependence
of the herdsmen partners 194
3.7 Food plants of the Allomyrmococcini 200
3.8 Distribution of the trophobionts within the Dolichoderus colony 201
3.9 Behaviour of the trophobiotic partners at the trophobiosis sites 202
3.10 Transport of the trophobiotic partners 206
3.11 Colony relocation 218
3.12 Non-trophobiotic nutrition of herdsmen Dolichoderus 220
4 Discussion 225
4.1 Nutrition of herdsmen 225
4.2 Transport of trophobiosis partners 231
4.3 Trophobiosis partners in the migrating herdsman's nest 242
4.4 Nesting mode and nest relocation behaviour 245
4.5 Colony foundation, colony structure, passing on of the symbiosis,
and ergatoidy of the queens 248
4.6 Species specificity of the migrating herdsmen symbiosis and mutual,
obligate dependence of the partners 251
4.7 Common traits in the biology of migrating herdsmen species: The
"Migrating Herdsmen syndrome" 254
4.8 Differences in the biology of migrating herdsmen species: Indication
of possible niche differentiation ? 255
4.9 Evolutionary aspects 261
4.10 Retrospect and future perspectives 264
VI A paradox: herdsmen without herdsman's partners - preliminary stage
to herdsmen lifestyle or secondary loss of the specific partners? 341
1 Introduction 341
2 Discovery of colonies of herdsmen Dolichoderus without
Allomyrmococcini partners 341
3 Taxonomic status of herdsmen Dolichoderus without Allomyrmococcini 342
4 Investigations of behaviour and lifestyle of herdsmen Dolichoderus
without Allomyrmococcini 343
4.1 General methods 343
4.2 Colony size and monogyny 343
4.3 Nesting behaviour 344
4.4 Trail system, activity patterns, trophobiosis, and non-trophobiotic
nutrition 344
4.5 Species-specificity of trophobiotic partners 345
4.6 Transport of trophobiotic partners 345
4.7 Occurrence of trophobionts in the nests of Dolichoderus 347
5 Experimental offering of Allomyrmococcini 348
6 General discussion 350
VII Bibliography 355
Acknowledgments 373